2 weeks to go: how it feels to move to Edinburgh?

I was supposed to publish this post yesterday but never made it to choosing photos and proofreading this. I had a lovely weekend with my family and friends, doing this and that, and driving around a lot. Being busy and not spending more than just a few minutes online here and there is sometimes the best thing to do. But here we go anyway, a few thoughts about moving to Edinburgh in just a little less than two weeks time!

Tarkoitukseni oli julkaista tämä postaus jo eilen, mutta en koskaan päässyt kuvien valitsemiseen ja oikolukemiseen asti. Vietin ihanan viikonlopun perheeni ja ystävieni kanssa, touhusin sitä ja tätä ja ajelin paljon ympäriinsä. Sellainen kiireisyys, kun et pysähdy edes netin ääreen kuin muutamaksi minuutiksi siellä täällä on joskus ihan parasta. Mutta tässäpä tämä postaus nyt olisi, muutama ajatus hitusta alle kahden viikon päästä tapahtuvaan Edinburghiin muuttoon liittyen!

"It's Sunday the 20th of August and I asked myself today what does it feel like to be moving to Scotland in two weeks time? Am I nervous? Am I excited? Am I ready to do it? I have lived abroad already and I see myself as an expat Finn. I don't see myself living in Finland right now as I have said so many times before. Nevertheless these questions do pop in my head every now and then and I occasionally find myself pondering between the two options - to live my life abroad or not.

On sunnuntai 20. elokuuta ja kysyin itseltäni tänään, miltä Skotlantiin muutto kahden viikon päästä ihan oikeasti tuntuu? Olenko hermostunut? Olenko innostunut? Olenko valmis siihen? Olen asunut jo ulkomailla ja näen itseni ulkosuomalaisena. En näe itseäni asumassa Suomessa juuri nyt, niinkuin jo monta kertaa olen todennut. Siitäkin huolimatta nämä kysmykset nousevat esille silloin tällöin ja satunnaisesti löydän itseni pohtimassa kahta mahdollista vaihtoehtoa - elääkö elämäni ulkomailla vai ei.
There's always two sides of a coin. On the other hand I can do what I love, explore new places and new people, travel and see the world and be who I am. I was about 5 years old when I told my mom I'm going to move to England and live with my cousin. Living abroad is still what I want but sometimes I stop thinking what I will be missing out. And that is the other side of this coin.

Kaikessa on aina ne kolikon kaksi puolta. Toisaalta voin tehdä mitä rakastan, tutkia uusia paikkoja ja tavata uusia ihmisiä, matkustaa ja nähdä maailmaa ja olla oma itseni. Olin ehkä viisi, kun kerroin äidilleni, että muutan serkun luokse Englantiin. Ulkomailla asuminen on edelleen sitä, mitä tahdon, mutta joskus jään miettimään, mistä kaikesta jään paitsi. Ja siinäpä se kolikon toinen puoli onkin.

I know that even if I lived in Finland I wouldn't live in my home town and my friends wouldn't stay here. Life would change regardless. But I do realize (and I think all the other expats realize as well) I am missing out something. Living abroad means you're always physically far away. It means you can't spontaneosuly decide to drive a couple of hours to visit your friend. You won't be visiting your parents for a weekend every now and then like many others would do. I won't speak my dear mother tongue on daily basis or enjoy this amazing country I was lucky to be born in. Nevertheless I still think it's all worth it and if the life I want to live means sacrificing some other things I just have to do it.

Tiedän, että vaikka asuisin Suomessa en asuisi kotikaupungissani, eivätkä ystävänikään täällä olisi. Elämä muuttuisi joka tapauksessa. Mutta tajuan myös (niinkuin varmasti kaikki muutkin ulkosuomalaiset), että missaan jotain. Ulkomailla asuminen tarkoittaa, että olet aina fyysisesti kaukana. Se tarkoittaa, ettet voi spontaanisti päättää ajaa paria tuntia moikkaamaan kaveriasi. Et tule viettämään viikonloppuja vanhemmillasi silloin tällöin niinkuin moni muu tekisi. En tule puhumaan rakasta äidinkieltäni päivittäin enkä nauttimaan tästä huikaisevasta maasta, johon satuin onnekseni syntymään. Kaikesta tästä huolimatta ajattelen edelleenkin, että se on kaikki sen arvoista ja jos näköiseni elämän eläminen tarkoittaa joistakin asioista luopumista, niin sitten se vain on niin.
And what comes to this particular time of my life - I am extremely excited to move to Scotland. I think I'll love living there and I'm excited to start studying again. I've honestly missed studying. I'm more than ready to do it and as I've already said it feels like an easy task after moving to Australia. But I do admit feeling a bit sad knowing my Finnish summer will be over in two weeks time. I'm a bit sad knowing I won't be seeing many of my friends for months and months. I'm a bit worried if I'll be able to fit everything I need in my backpack and suitcase.

Ja mitä juuri tähän hetkeen elämässäni tulee - olen tosi innoissani Skotlantiin muutosta. Uskon, että tulen rakastamaan siellä asumista ja olen innoissani opiskelujen alkamisesta. Olen rehellisesti sanottuna kaivannut opiskelua. Olen enemmän kuin valmis tähän ja kuten olen jo sanonut, tämä muutto tuntuu helpolta hommalta Australian jälkeen. Mutta myönnän olevani hieman surullinen tietäessäni, että Suomi-kesäni alkaa olla lopuillaan. Olen hieman surullinen tietäessäni, että en tule näkemään joitain ystäviäni moneen pitkään kuukauteen. Olen hieman huolissani saanko kaiken tarpeellisen sopimaan rinkkaani ja matkalaukkuuni.
I know in a week I'll be super stressed like I usually am when something big is happening. I'll be panicking over stupid little things and most probably annoying my family and friends over the edge (sorry in advance). Still I know it all will be gone once I'm actually going, once I'm stepping on board and flying. I trust myself enough to be certain I can handle it and it will all be good. Getting to the university from here should be fairly simple and from there onward I can always go and ask someone. I'm not the first one nor the only one moving to Edinburgh for studying and there are people smarter than I knowing what to do, how to do it, and when to do it. I'll be just fine.

Tiedän, että viikon päästä tulen olemaan tosi stressaantunut, sillä sellainen mä aina olen, kun jotain isompaa tapahtuu. Tulen panikoimaan pienistä asioista ja luultavasti ärsyttämään perhettäni ja ystäviäni ihan liikaa (sori jo etukäteen). Tiedän kuitenkin, että kaikki se tulee olemaan ohi, kun pääsen oikeasti lähtemään ja astumaan lentokoneeseen. Luotan itseeni sen verran, että olen ihan varma selviämisestäni ja siitä, että kaikki menee ihan hyvin. Yliopistolle asti pääsemisen pitäisi olla melko simppeliä ja siitä eteenpäin voin aina kysyä neuvoa joltakulta. En olen ensimmäinen, enkä myöskään ainoa, joka muuttaa Edinburghiin opiskelemaan ja siellä on minua fiksumpia ihmisiä, jotka tietävät mitä tehdä, kuinka tehdä ja milloin tehdä. Kaikki tulee olemaan ihan fine.
So to conclude: right now I'm just happy, I'm relaxed, and I'm enjoying my life. I'm excited and I'm not stressed out just yet. So I'll just enjoy this feeling of relaxation as long as it lasts (as I'm sure it will be gone in let's say 10 days time) and go and drink my coffee outside while the weather is still sunny and warm (as I'm sure that won't be the case when the Scottish autumn hits).

Joten yhteenvetona sanoisin olevani juuri nyt onnellinen, rentoutunut ja nautin elämästäni. Olen innoissani, enkä vielä stressaa. Aion nyt vaan nauttia tästä rennosta fiiliksestä niin kauan kuin se kestää (sillä olen varma, että se on mennyttä suunilleen kymmenen päivän päästä) ja mennä juomaan kahvini ulos, kun siellä on vielä aurinkoista ja lämmintä (sillä olen varma, että se ei tule olemaan tilanne Skotlannin syksyssä)."

Rotorua, New Zealand - is it really worth it?

Similarly to last week I wanted to publish a Throwback Thursday post again. This time we're talking about New Zealand's North Island and one of it's popular tourist destinations, Rotorua. A place where lots of backpackers go, a home for numerous hot springs, and lots of activities. But well, I didn't like it that much.

Viime viikkoiseen tapaan halusin julkaista tänäkin torstaina Throwback Thursday -postauksen. Tällä kertaa puhutaan Uusi-Seelannin Pohjoissaaresta ja yhdestä sen suosituista turistikohteista, Rotoruasta. Reppureissaajien kohtaamispaikka, koti lukuisille kuumille lähteille ja loma-aktiviteettien tyyssija. Kaikesta tästä huolimatta en kuitenkaan tykännyt siitä niin kovin paljon.
It was surely lovely to go to the remote hot spring that met a cold river creating a perfect temperature for bathing with a bunch of other backpackers. It was surely nice to watch the night sky and enjoy the quietness. Rotorua locates next to a lake like so many other New Zealander towns and that was kind of nice as well but that's pretty much it.

Olihan se tosi mukavaa mennä syrjäiselle kuumalle lähteelle, joka yhtyessään jäiseen jokeen loi täydellisen kylpemislämpötilan ja jonka muutamat muutkin reissaajat olivat löytäneet. Olihan se tosi hienoa katsella yötaivasta ja nauttia hiljaisuudesta. Rotorua, niin monen muun Uusi-Seelantilaisen pikkukaupungin tapaan, sijaitsee järven rannalla ja sekin oli ihan kivaa, mutta siinäpä se.
Maybe I missed something crucial and didn't like the place for that reason or my dislike was caused by the almost constant rain, I don't know. However it was, I didn't quite get over the smell of the place (even though you do kind of get used to it) and I didn't find it particularly interesting. And why is it smelly in Rotorua? The hot springs i.e. the geothermal activity causes it. I can be wrong as well but I believe it was because of the sulfur these hot springs release.

Ehkä missasin jotain tärkeää, enkä siksi pitänyt paikasta, tai ehkä negatiiviset fiilikseni johtuivat lähes jatkuvasta sateesta - en voi tietää. Mutta olipa syy mikä hyvänsä, en ihan täysin päässyt yli paikan pahasta hajusta (vaikka siihen tavallaan tottuikin), enkä kokenut sitä mitekään kiinnostavana. Ja miksi Rotorualla haiseekaan? Kuumat lähteet, eli toisin sanoen geoterminen toiminta (??? suomalainen ei nyt taas ole ihan varma, miten äidinkieltä pitäisikään käyttää), aiheuttaa sen. Voin olla väärässäkin, mutta uskoakseni se johtui rikistä, jota kuumista lähteistä myöskin kohoaa.
Rotorua was just another stop for two nights on our trip and I'm happy we went there but I wouldn't do it again. I personally found Taupo way more beautiful and there are lots of other interesting spots in New Zealand. Rotorua is for sure one of the most well known places but it doesn't make it the best. I enjoyed being with my travel mates and having fun with them rather than enjoying the destination itself.

Rotorua oli oikeastaan vain "yksi pysähdys muiden joukossa" ja olen tyytyväinen kahden päivän stoppiimme, mutten menisi sinne uudestaan. Henkilökohtaisesti tykkäsin esim Tauposta paljon enemmän ja pidin sitä kauniimpana ja onhan Uusi-Seelannissa monia mielenkiintoisia paikkoja. Rotorua on varmasti yksi tunnetuimmista, mutta se ei tee siitä parasta. Nautin ennemminkin matkaseurastani ja hauskanpidosta heidän kanssaan, kuin itse kohteesta.
But oh well, when you're travelling you will eventually end up in places you don't like as much as you thought you would, or that are far away from being your favourites. Rotorua was one of them but it doesn't mean it wasn't an experience as such. Again - at least I can say I've been there.

Mutta no, matkustaessa päätyy ennen pitkää paikkoihin, joista ei tykkää niin paljon, kuin uskoi tykkäävänsä, tai jotka vaan jäävät kauas lempparikohteidesi taakse. Rotorua oli yksi niistä, mutta se ei tarkoita, etteikö kokemus olisi ollut ihan kokemisen arvoinen. Voinpahan ainakin sanoa olleeni siellä.

Have you ever been to New Zealand?
Oletko koskaan käynyt Uusi-Seelannissa?

3 weeks to go: how have I been preparing to move to Scotland?

Exactly three weeks to go and I'll be moving to Scotland. I've got a lot of people asking me to write more about moving abroad: how it feels and how I've been preparing, what do you need to take in to consideration. So without further explanations: what have I already done and what still needs to be sorted out? This post can work as a "to do" list for myself as well!

Tasan kolmen viikon päästä on edessä muutto Skotlantiin. Useampi ihminen on toivonut, että käsittelisin muuttoa hieman enemmän täällä bloginkin puolella: mitkä on fiilikset ja miten olen valmistautunut, mitä ylipäänsä pitäisi ottaa huomioon, kun muuttaa ulkomaille. Joten tässäpä sellainen postaus siis olisi - samallahan tämä toimii myös "to do"-listana itselleni. Mitä olen tehnyt ja mitä on vielä järjestelemättä?

What have I already done?
Mitä olen jo tehnyt?
- I have applied for accommodation on campus, confirmed and paid my dorm room, and signed the contract for the whole school year
- Olen hakenut asuntoa kampusalueelta, vahvistanut ja maksanut asuntolahuoneeni ja allekirjoittanut vuokrasopimuksen koko vuodelle

- I have written my CV all over again, created a profile on LinkedIn, and joined a couple of au pair/babysitting groups on Facebook so I'm ready to start looking for a job when I arrive to Scotland
- Olen kirjoittanut CV:ni uusiksi, luonut profiilin LinkedIn:iin ja liittynyt muutaman au pair/lapsenvahtiryhmään facebookissa, joten olen valmis aloittamaan työnhaun heti, kun olen saapunut Skotlantiin

- I have gone through and donated or otherwise given away tons of stuff including clothes, old toys, and lots of other random items I've been saving in my room or in our outdoor storage
- Olen käynyt läpi ja lahjoittanut tai muuten antanut pois läjäpäin tavaraa mukaanlukien vaatteita, vanhoja leluja ja muuta sekalaista kampetta, jota olen huoneessani tai ulkovarastossamme säilönyt

- I have bought my flights to Edinburgh and figured out how to get from the airport to the university
- Olen ostanut lennot Edinburghiin ja ottanut selvän, kuinka lentokentältä yliopistolle päästään

- I have applied and received funding for my studies including both SAAS application (Scottish system that pays the tuition fees of Scottish and EU students) and Finnish student support application (Finnish students can receive support from the government while studying to contribute towards the costs of living. This includes the government guaranteeing I can get a student loan of certain amount per month from my bank.)
- Olen hakenut ja minulle on myönnetty rahoitus niin SAAS:in (Skotlannin systeemi, joka maksaa skotlantilaisten ja EU-opiskelijoiden lukuvuosimaksut), kuin Kelankin puolesta

- I have informed Finnish social security system of my move abroad and received their answers regarding my rights as a student studying abroad.
- Olen infonnut Kelaa ulkomaille muutosta ja saanut vastauksetkin liittyen sosiaaliturvaan ynnä muihin juttuihin, jotka ulkomailla opiskelevaa opiskelijaa koskettavat

- I have also done lots of small things such as getting my blog up to date and buying a calendar and some other small necessary things,
- Olen myös hoitanut paljon pieniä juttuja, kuten blogin päivittämistä ajantasalle, kalenterin ostoa ja muita hyödyllisiä pikku asioita

What I still need to do?
Mitä vielä pitäisi tehdä?

- I need to do an online enrolment for my university which includes confirming what courses I'm taking on my first year
- Minun pitäisi tehdä verkkoilmoittautuminen yliopistoon, johon kuuluu myös tulevan vuoden kurssien valinta ja varmistus

- I need to find out if I should and if I can open a Scottish bank account
- Minun pitäisi selvittää kannattaisiko ja voisinko avata skotlantilaisen pankkitilin

- I need to find out where and how I could get a Scottish SIM card and a phone plan
- Minun pitäisi selvittää mistä ja kuinka voisin saada skotlantilaisen SIM-kortin ja littymän

- I need to inform city administrative court and post of my address changing from Finland to Scotland
- Minun pitäisi infota maistraattia ja postia osoitteenmuutoksestani Suomesta Skotlantiin

- I need to buy a few things such as Office for my laptop
- Minun pitäisi ostaa vielä muutama juttu, kuten esimerkiksi Office läppärilleni

- I have to figure out how does the health care system work in Scotland, do I need to sign up somehow and should I buy a health insurance as well
- Minun pitäisi ottaa selvää miten terveydenhuoltosysteemi Skotlannissa toimii, tarvitseeko minun ilmoittautua jotenkin jonnekin ja pitäisikö minun hommata joku erillinen sairausvakuutus

- I need to actually pack my things, decide what I'm leaving here to wait for my next visit to Finland and what I could still toss
- Minun pitäisi oikeasti pakata tavarani, päättä mitä jätän tänne odottamaan seuraavaa Suomen visiittiä ja mitä voisin vielä nakata menemään

- And last but not least I have to actually get myseld to Edinburgh!
- Viimeisenä, muttei vähäisimpänä minun täytyy oikeasti hommata itseni Edinburghiin!

As a conclusion
Yhteenvetona
So all in all, I think we're getting there. I've done a lot and the main things are sorted our - all the rest can be done in Scotland as well but I rather do them before I leave. Those of you who have moved abroad before: can you think of anything else I haven't realized myself?

Kaiken kaikkiaan näyttää siltä, että asiat alkaa olla hyvällä mallilla. Olen hoitanut paljon juttuja ja isoimmat asiat on järjestyksessä - loput voisin oikeastaan hoitaa myös Skotlannissa, mutta mieluummin teen ne ennen muuttoa. Ne teistä, jotka ovat joskus muuttaneet ulkomaille: onko vielä jotain, mitä teille tulee mieleen ja mitä en itse ole huomannut ajatella?